Another transgender woman fatally shot in Puerto Rico – the 6th killing of a trans person this year in the U.S. territory

From The New York Daily News: https://www.nydailynews.com/news/crime/ny-transgender-woman-killed-puerto-rico-michelle-ramos-vargas-20200930-xnf2a4i6ivdt7phe5eqjwwriwu-story.html

Human rights activists are mourning the loss of another transgender woman in Puerto Rico.

The body of 33-year-old Michelle Ramos Vargas was found Wednesday morning alongside an isolated road near a farm in the southwest town of San German, according to The Associated Press.

Local newspaper Noticel reported that police haven’t ruled out her killing as a hate crime.

Police officer Manuel Cruz told the AP that the victim was shot several times in the head. She apparently worked as a bartender and was studying to become a nurse.

Human rights activist Pedro Julio Serrano condemned the killing and denounced the negligence and inaction of the local government on violence against the island’s LGBTQ community.

“They are violating us, they are hunting us and they are murdering us while [Puerto Rico governor] Wanda Vázquez and her government chooses to look away,” Serrano said in a statement, noting that there have been six transgender people murdered in Puerto Rico this year.

“Enough of so much hatred. Trans people are as human beings as others and they deserve to live in peace, equity and freedom,” he added.

Earlier this year, the bodies of Layla Peláez, 21, and Serena Angelique Velázquez, 32, were found inside a charred Hyundai Elantra on April 22 in the city of Humacao, on Puerto Rico’s eastern coast.

Their deaths came just days after 31-year-old Penélope Díaz Ramírez, was killed at the Bayamon correctional complex.

On Feb. 24, Neulisa Luciano Ruiz, another trans woman, was fatally shot in Toa Baja, in northern Puerto Rico. About a week later, Yampi Méndez Arocho, a transgender man, was killed after being assaulted in Moca, some 50 miles east of Toa Baja.

“There is no plan to stop these hate crimes, a state of emergency for gender violence has not been issued, there is nothing,” Serrano tweeted.

According to the Human Rights Campaign, there have been at least 29 violent deaths of transgender or gender non-conforming people in the U.S. this year — nearly all of them are trans women of color.

Ramos became the 30th known transgender person to be murdered in the U.S. in 2020.

 

From HRC:  https://www.hrc.org/news/hrc-lamenta-la-p%C3%A9rdida-de-michelle-michellyn-ramos-vargas-una-mujer-transg%C3%A9nero-asesinada-en-puerto-rico

by Madeleine Roberts
October 2, 2020

HRC lamenta la pérdida de Michelle Michellyn Ramos Vargas, identificada como Michelle Ramos Vargas o Michellyn Ramos Vargas, una mujer transgénero asesinada en San Germán, Puerto Rico, de acuerdo con algunos informes.

Vargas fue encontrada muerta por múltiples heridas de bala en la madrugada del 30 de septiembre. Se cree que su muerte corresponde al a la numerosa e inexacta lista de asesinatos violentos de personas transgénero o de género no conforme en lo que va del año en los EE.UU. Decimos “inexacta” porque con frecuencia estas muertes no son reportadas o lo son de manera errónea. El número de muertes de personas transgéneros o de género no conforme, de acuerdo con el registro de HRC durante todo este año, ha superado el número total de asesinatos del registro de 2019.

“Por lo menos tres mujeres transgénero fueron asesinadas en menos de dos semanas. Este nivel de violencia o cualquier nivel de violencia, es inaceptable,” dijo Tori Cooper, directora de Participación Comunitaria y la Iniciativa de Justicia Transgénero de HRC. “El racismo, la transfobia y misoginia desempeñan un papel clave en las muertes de personas transgénero y de género no conforme, en particular a mujeres transgénero de color. Mientras lamentamos la muerte de Michelle, debemos tomar iniciativa contra la violencia hacia la comunidad transgénero. Una de las acciones que debemos tomar es colaborar con legisladores para establecer y asegurar las políticas que protegen los derechos de las personas transgénero. Debemos trabajar juntos para apoyar a nuestro familiares y comunidad transgénero”.

Vargas, de más de treinta años aproximadamente, estaba estudiando enfermería en Ponce Paramedical College.

En 2020, seis de las 30 muertes de personas transgénero y de género no conforme ocurrieron en Puerto Rico. A principios de este año, otras cinco personas transgénero: Neulisa Lucian Ruiz (también conocida como Alexa), Yampi Méndez Arocho, Serena Angelique Velázquez Ramos, Layla Pelaez Sánchez y Penélope Díaz Ramírez fueron asesinadas en la isla.

Más de 10,000 crímenes de odio en los EE. UU. involucran un arma de fuego cada año, lo que equivale a más de 28 por día, según un informe de HRC, Everyone for Gun Safety Support Fund, Giffords Law Center e Equality Florida titulado “Recordando y honrando Pulse: Los prejuicios anti-LGBTQ y las armas están acabando con la vida de innumerables personas LGBTQ”. El informe también señala un marcado aumento en los delitos de odio contra las personas LGBTQ, especialmente contra personas trangénero. Tres cuartas partes de los homicidios de las personas transgénero han involucrado un arma, y casí ocho de cada 10 homicidios de mujeres transgénero negras involucran un arma. Además, los defensores de derechos vieron un aumento del 43% en la formación de grupos de odio anti-LGBTQ en 2019.

Debemos exigir el bienestar de esta comuniad a nuestros funcionarios electos y rechazar la legislación anti-transgénero dañina a nivel local, estatal y federal. Este tipo de violencia mortal afecta de manera desproporcionada a las mujeres transgénero de color. El conjunto interseccional de racismo, transfobia, sexismo, bifobia y homofobia conspiran para privarlas de condiciones básicas para vivir y prosperar.

Esta epidemia de violencia dirigida desproporcionadamente a personas transgénero de color, en particular las mujeres transgénero negras, debe cesar.

Para obtener más información sobre el trabajo de justicia transgénero de HRC, visite hrc.org/transgender.

2 Responses to “Another transgender woman fatally shot in Puerto Rico – the 6th killing of a trans person this year in the U.S. territory”

  1. sunflowerpoppyfr Says:

    Suzan — so glad to see you are still engaged in putting out the message for us. Thank you — I recall you doing this for us in San Francisco in the early 1970s — it was appreciated then and now! All best Suzannah from London

    • Suzan Says:

      Aaron Devor and Susan Stryker are both encouraging me to write the book already. Aaron told me he could help me get it published. I think I’ve found the handle I need on it by making it a bit less biographical and more about the movement. Most of us from that period have passed away. We were really the first modern transsexuals and even then they were still treating us a bit like we were lab rats in experiments.


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